每个人脸上都有的螨虫,你了解多少?组图


在人类的基因和血统中,以及我们的艺术和文物、文字和语言里,无不蕴含着对人类征服地球的历史记忆同时镌刻下这些历史的,还有肉眼看不见的微小螨虫——就在你的脸上,大量的螨虫在那儿生活、进食、爬行以及,呃,做爱 生活于人类面部的螨虫有两种这两种螨虫都有些像长了腿的插座,其中那种叫做毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum)的螨虫体型要比另外一种叫做皮脂蠕形螨(Demodex brevis)的螨虫更长,底部也更圆润一些蠕形螨指的是“钻入脂肪的虫子”,你就大概可以想象一下它们的生存方式了螨虫会把头部探入我们的毛囊,以吞食我们分泌出的油脂 我们知道,随着年龄的增长,螨虫会变得越来越常见,几乎每个成年人的脸上都有螨虫——你的,我的,甚至斯嘉丽·约翰逊也不能避免这些螨虫伴随着詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)深入过海洋,也沾着尼尔•阿姆斯特朗的光上过月球它们与人类共同走过了大半部进化史,却直到1841年才进入人们的视野;它们也大概是与我们最亲密的生物了,却又往往遥远得像个传说 美国农业部显微镜下的螨虫(图片来源:网络) 加利佛尼亚科学院的米歇尔·特劳特温(Michelle Trautwein)表示:“简直太惊人了!这些生物存在于每个人的脸上,我们却对它们知之甚少” 米歇尔的团队中还有来自其他高校的科研人员,如鲍登学院(Bowdoin College)的米迦勒·帕罗波莉(Michael Palopoli)他们的团队向人们展示了人类真正的朋友,以及它们与我们的关系研究人员从70名美国志愿者脸上采集螨虫样本,用一字夹把这些生物刮取下来,或直接在擦拭过的额头提取DNA研究团队的抽样对象包括同事、朋友、一些当地的学生和自愿参与“瞅瞅你的螨虫”面部取样活动的人 “各种各样的人都来参加了我们的活动”米歇尔介绍道 这种样本的多样性至关重要这是米歇尔和米迦勒第一次发现,毛囊蠕形螨有四种不同的遗传谱系,分别用ABCD来进行命名不同的人,脸上这四种毛囊蠕形螨的比例也有所不同,这就能在一定程度上反映人类自己的历史了 举例来说,起源于非洲的人种和非洲裔的人们,面部螨虫的种类依然是最多的,上述四种谱系的毛囊蠕形螨在他们脸上都能找到其他地区人种的面部螨虫种类就相对单一一些——亚洲人种的面部主要是B组和D组的毛囊蠕形螨;起源于欧洲的人们则几乎清一色都是D组毛囊蠕形螨;如果祖先是拉丁美洲人,那情况又特殊一些了——虽然这一人种面部也有四种毛囊蠕形螨,但这或许反映出了他们的殖民历史,包括其历史上还曾涌入了大量非洲黑奴 这些研究结果非常有意义,却又似乎有些违反常理要知道,志愿者们其实来自世界各地,他们的祖先也是 “常识会让人觉得,世代居住在美国的非裔美国人,可能是从拥有欧洲血统的人那儿感染到不同的螨虫的”米迦勒表示 情况并非如此事实上,“一部分人的面部依然保留着数代以前,与祖先一致的螨虫,”米歇尔表示研究团队抽样调查的志愿者中,有一名出生于亚洲,8岁时移民到了美国,但他的面部大多是亚洲常见的B组螨虫 这或许是因为螨虫基本不会移动太多事实上,一位研究人员声称,根据他对自己连续三年的采样结果来看,螨虫的总量是非常稳定的另外,由于每个人的头发和油脂分泌都不相同,也有可能是肤质的不同决定了面部螨虫的种类环境因素的影响也很大来自宾夕法尼亚大学的乔治·佩里(George Perry)想知道,欧洲人面部只有一种螨虫,是否与其他螨虫对室外寒冷的温度极其敏感有关 看起来,螨虫不会自己从这家跑到那家去,但确实能从父母传递到孩子身上:研究团队分析了三个家庭的样本,发现孩子们的脸上也会有父母的螨虫“我们不会在地铁里感染螨虫,而是只会在关系最亲密的家人间传播,”米歇尔介绍,“正因如此,螨虫得以成为记录人类进化史的标记” 大卫·瑞德(David Reed)来自佛罗里达历史自然博物馆,他曾对头虱做过类似的研究,他也同意米歇尔团队的观点 “这种特殊的寄生虫有一些独有的优势,这些优势使其成为研究人类进化历史的绝佳对象,”大卫表示,“这些寄生虫无处不在,存在于个人和家庭之间,并且与人类共存已久” 又或许,是一直与人类共存米歇尔和米迦勒估计,四种谱系的螨虫至少在20万年前就进行了分化,恰好与人类的崛起在同一时期(甚至可能更早) “贯穿人类整个历史,螨虫可能一直与我们同在”米歇尔表示不过,人类与螨虫是从什么时候生活在一起的,具体的时间不太可考还有一些螨虫专门存在在猫狗和牛羊身上,但至今还没有人检测过黑猩猩的脸上有些什么样的螨虫 “看起来,我们似乎有源源不断、各种各样的寄生虫样本可以研究,但要在全世界范围内采集样本,愿意付出这样努力的人真的太少了”大卫这样告诉记者如今,米歇尔也加入进来她和来自北卡罗来纳州立大学的罗布·邓恩(Rob Dunn)一块儿,采集了来自美国七个州的人面部的螨虫她还希望能够对混血人种和他们孩子面部的螨虫进行比较 “在我们之前,竟然没有人在这方面做过任何事情,这简直是难以置信,”米歇尔表示,“那我们能想到的就是,
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